Aclaraci贸n sobre el dolor facial


Uni贸n de fuerzas para abordar el dolor facial

El dolor es la forma en que el cuerpo le dice a una persona que algo podr铆a estar mal y es la raz贸n m谩s frecuente de la b煤squeda de atenci贸n m茅dica.

El dolor facial y oral (en la cara, la boca y la mand铆bula) puede ser un s铆ntoma de lesi贸n, enfermedad o infecci贸n. Es una de las causas m谩s comunes de las quejas de dolor, despu茅s del dolor del cuello, de la espalda y de la rodilla.

Los investigadores del Instituto Nacional de Investigaci贸n Dental y Craneofacial (NIDCR) quer铆an explorar nuevas formas de tratar el dolor facial sin efectos secundarios indeseados. Dos equipos de investigaci贸n unieron fuerzas para aprender c贸mo los nervios de la cara env铆an y reciben informaci贸n sobre el dolor. Un equipo estudia la biolog铆a de las sensaciones como el dolor y el otro tiene experiencia pr谩ctica en el estudio de im谩genes de las c茅lulas.

Captaci贸n en c谩mara

El Dr. Ashok B. Kulkarni, Ph.D., ha pasado a帽os estudiando una prote铆na llamada cinasa 5 dependiente de ciclina (Cdk5). La Cdk5 interviene en el env铆o de se帽ales de dolor en otras partes del cuerpo y el Dr. Kulkarni y su equipo quer铆an entender el papel que desempe帽a en el dolor facial.聽

Para averiguarlo, expusieron parte de la cara de ratones de estudio a diferentes clases de est铆mulos: cepillado suave, pinchazos, calor y extracto de chile.

Una quemadura, una cortada o cualquier otro est铆mulo doloroso como el contacto con comida muy condimentada activa los receptores en las terminaciones nerviosas de la piel. Esto desencadena un flujo de calcio, que act煤a como un mensaje que se transmite al cerebro. La t茅cnica que emplearon鈥昹lamada 鈥渕icroscopia de fluorescencia鈥濃昿ermiti贸 que el equipo de investigaci贸n observara lo sucedido en tiempo real a medida que cada c茅lula de los nervios faciales de los ratones respond铆a a cada uno de los est铆mulos.

鈥淪e puede ver que el calcio sube y que [parece] una r谩faga de luz鈥, explic贸 el Dr. Kenneth M. Yamada, M.D., Ph.D., un investigador distinguido de los NIH. El Dr. Yamada, quien es Jefe de la Secci贸n de Biolog铆a Celular del NIDCR, tiene experiencia pr谩ctica en la biolog铆a del desarrollo.聽

La prote铆na aumenta la sensibilidad a los est铆mulos dolorosos y no dolorosos

Bajo el microscopio, el equipo vio que los ratones que ten铆an altas concentraciones de Cdk5 mostraban mayores niveles de aumento del calcio, lo cual indicaba que sus respuestas al dolor se intensificaban. No solo eso, sino que tambi茅n eran m谩s sensibles a todos los est铆mulos, no apenas a los dolorosos. Las c茅lulas nerviosas respondieron de la misma manera al cepillado leve que al calor y al extracto de chile.

El Dr. Yamada explic贸 que esta mayor sensibilidad al dolor es similar a una afecci贸n llamada alodinia. La alodinia causa dolor en respuesta a algo que no es t铆picamente doloroso (como un toque leve). El equipo de investigaci贸n pudo aliviar las se帽ales de dolor en los ratones s煤per sensibles al bloquear la Cdk5.聽

Implicaciones

La mayor铆a de los medicamentos para aliviar el dolor obran al interrumpir las se帽ales de dolor entre el cerebro y el cuerpo o al cambiar la forma en que nuestro cerebro interpreta esas se帽ales. Estos productos pueden causar efectos secundarios graves porque obran sobre varios tejidos y 贸rganos del cuerpo. Por ejemplo, los narc贸ticos como los opioides se adhieren a ciertos receptores de las c茅lulas cerebrales. Bloquean la sensaci贸n de dolor y aumentan la sensaci贸n de placer, lo cual puede ocasionar dependencia.聽

Un medicamento que obra directamente en las neuronas sensoriales de la cara en lugar de suprimir las se帽ales de dolor en el cerebro podr铆a ofrecer una forma m谩s directa, eficaz y segura de tratar el dolor facial, afirm贸 el Dr. Yamada.聽

Sin embargo, el Dr. Kulkarni explic贸 que todav铆a falta mucho tiempo para que los cient铆ficos puedan empezar a pensar en investigar esas t茅cnicas en animales de mayor tama帽o y, a la larga, en seres humanos. Primero necesitar谩n descubrir otros compuestos que obren directamente sobre la Cdk5 y que pudieran ser de uso terap茅utico. Uno de los colaboradores del equipo analiza actualmente varias opciones prometedoras. Con el tiempo, estos esfuerzos podr铆an llevar a encontrar tratamientos nuevos y m谩s seguros para el dolor facial.聽



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