Alto y claro: Qu茅 se debe saber sobre la p茅rdida de la audici贸n


La p茅rdida de la audici贸n afecta a aproximadamente 37.5 millones de personas mayores de 18 a帽os, a una de cada tres personas de 65 a 74 a帽os y a casi la mitad de las mayores de 75 a帽os en los Estados Unidos. Sin embargo, solamente alrededor de 25% de quienes podr铆an beneficiarse de una pr贸tesis auditiva la usan.

Las barreras para el uso incluyen los altos costos, el estigma, el acceso limitado y la creencia de que las pr贸tesis auditivas no compensan el beneficio. La Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos, que regula la inocuidad y eficacia de las pr贸tesis auditivas, aprob贸 recientemente una nueva categor铆a de pr贸tesis auditivas de venta libre (en ingl茅s) para adultos mayores de 18 a帽os con una p茅rdida percibida de la audici贸n de leve a moderada. Se espera que estos dispositivos sean de un costo m谩s m贸dico y est茅n m谩s accesibles en el futuro.

驴Cu谩les son algunas de las causas de la p茅rdida de la audici贸n?

  • La edad.
  • La exposici贸n a ruido muy alto causado por maquinaria o herramientas de uso residencial, como cortadoras de c茅sped y sopladores de hojas.
  • La m煤sica con un volumen excesivamente alto.
  • La acumulaci贸n de cera o de l铆quidos en los o铆dos.
  • La perforaci贸n del t铆mpano.
  • Algunas afecciones de salud como la diabetes, la hipertensi贸n arterial, el derrame cerebral, una lesi贸n cerebral o un tumor.
  • Algunos medicamentos empleados para tratar las infecciones graves, el c谩ncer y la enfermedad del coraz贸n.聽
  • La herencia.

驴Cu谩les son los efectos secundarios de la p茅rdida de la audici贸n?

鈥淟a p茅rdida de la audici贸n, aunque sea leve o moderada, afecta notablemente la calidad de vida de decenas de millones de adultos en los Estados Unidos鈥, afirm贸 Debara L. Tucci, M.D., M.S., M.B.A., Directora del Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicaci贸n (NIDCD).

Esto puede crear dificultad para entender y seguir los consejos del m茅dico, responder a los avisos de alerta u o铆r el tel茅fono, el timbre de la puerta o la alarma de incendio.

La p茅rdida de la audici贸n se ha vinculado a afecciones graves como la depresi贸n, la falta de autoestima, la disminuci贸n de la capacidad cognoscitiva, la reducci贸n de la movilidad y las ca铆das. Tambi茅n puede dificultar la comunicaci贸n con otras personas, lo cual conduce a aislamiento social y a evitar las actividades estimulantes.

La p茅rdida de la audici贸n relacionada con la edad puede empeorar con el tiempo. Eso afecta la forma de entender cuando la gente habla, especialmente en entornos donde hay ruido, como en los restaurantes. A medida que la gente envejece, algunas personas tienen tinnitus (sensaci贸n de ruidos en los o铆dos). Muchas personas sufren mareo llamado presbiastasis, un trastorno que afecta el o铆do interno y el sentido de equilibro a medida que envejecemos.

驴C贸mo puedo conseguir una pr贸tesis auditiva?

Las pr贸tesis auditivas pueden conseguirse con receta m茅dica o como productos de venta libre. Desde agosto de 2022, en virtud de un cambio de reglas hecho por la FDA, los dispositivos de venta libre se pueden obtener si necesidad de examen por un audi贸logo (profesional especializado en salud auditiva). Estas pr贸tesis pueden ayudar a los adultos mayores de 18 a帽os con p茅rdida percibida de la audici贸n de leve a moderada. Las pr贸tesis auditivas vendidas con receta m茅dica puede dispensarlas un profesional que las ayudar谩 a seleccionar, programar y mantener. Los ni帽os y adultos con p茅rdida de la audici贸n m谩s grave o compleja siempre deben trabajar con un audi贸logo.

Si usted cree que tiene p茅rdida de la audici贸n, hable con un audi贸logo para obtener m谩s informaci贸n sobre los dispositivos de venta libre y con receta m茅dica. Ese profesional puede ayudarle a determinar si las pr贸tesis auditivas son aconsejables para usted. Pregunte cu谩l es la pol铆tica de devoluci贸n de cualquier pr贸tesis auditiva que compre, ya sea de venta libre o con receta m茅dica, en caso de que determine que el dispositivo no es para usted.

Una pr贸tesis auditiva puede ayudar a las personas a captar mejor el sonido tanto en situaciones en que hay calma como cuando hay ruido. Puede asimilar los sonidos seg煤n el tono, la frecuencia o la direcci贸n de la cual viene. El usuario tambi茅n puede cambiar algunos de estos programas para adaptarlos a sus necesidades.

驴Por qu茅 estableci贸 la FDA esta regla?

La nueva regla (en ingl茅s) se estableci贸 despu茅s de d茅cadas de investigaci贸n por el NIDCD y otros organismos, afirm贸 la Dra. Tucci. Desde 2009, el NIDCD ha apoyado m谩s de 60 proyectos de investigaci贸n para ampliar la disponibilidad y reducir el costo de la atenci贸n de salud auditiva. Estos proyectos incluyeron investigaciones de adultos con posible p茅rdida de la audici贸n de leve a moderada. En 2016, un comit茅 de expertos escribi贸 que el confuso sistema de atenci贸n de salud auditiva hac铆a m谩s dif铆cil que la gente obtuviera la atenci贸n necesaria. Los expertos tampoco encontraron ninguna prueba de que el requisito de evaluaci贸n m茅dica antes de obtener una pr贸tesis auditiva tuviera beneficios cl铆nicos para los pacientes.

La Dra. Tucci afirm贸 adem谩s que 鈥渓a investigaci贸n cl铆nica apoyada por el NIDCD ha mostrado que las pr贸tesis auditivas de venta libre para adultos con una p茅rdida percibida de la audici贸n de leve a moderada pueden obrar igualmente bien que las compradas por medio de un audi贸logo鈥.

驴C贸mo funcionan las pr贸tesis auditivas?

Costo de las pr贸tesis auditivas

La FDA espera que esta nueva regla aumente la competencia en el mercado de pr贸tesis auditivas y tal vez reduzca los costos de los dispositivos vendidos con receta m茅dica.

En la actualidad, las pr贸tesis auditivas vendidas con receta m茅dica pueden costar cientos de miles de d贸lares. Algunas compa帽铆as de seguros de salud podr铆an cubrir el costo de estos dispositivos, pero no todas lo hacen. Medicare no cubre el costo de las pr贸tesis auditivas para adultos, pero puede cubrir los costos del examen de la p茅rdida de la audici贸n como parte de un plan de tratamiento.

Es demasiado pronto para saber c贸mo incorporar谩n los planes de seguro las pr贸tesis auditivas de venta libre. Examine su plan de seguro m茅dico individual para saber si cubre o cubrir谩 las pr贸tesis auditivas de venta libre.

Comparaci贸n de pr贸tesis auditivas

Comparaci贸n de pr贸tesis auditivas

Hable sobre la p茅rdida de su audici贸n

Los efectos de la p茅rdida de la audici贸n van m谩s all谩 de la persona. La Dra. Tucci se帽al贸 que, por ser una discapacidad invisible, la p茅rdida de la audici贸n tal vez no sea obvia para los familiares y compa帽eros de trabajo. La mala comunicaci贸n entre una persona con p茅rdida de la audici贸n y otras puede causar fricci贸n y argumentos. Esto puede llevar a la gente a limitar sus interacciones sociales o afectar su desempe帽o en el trabajo.

鈥淟as personas con p茅rdida de la audici贸n necesitan trabajar junto con sus familiares y amigos para explicar en qu茅 situaciones puede ser dif铆cil escuchar鈥, afirm贸 la Dra. Tucci. Ella ofrece algunos consejos a las personas con p茅rdida de la audici贸n:

  • P铆dales a los amigos y familiares que se pongan frente a usted al hablar para que pueda ver sus expresiones y los movimientos de los labios.聽
  • P铆dales a las personas que hablen en voz m谩s alta (sin gritar). 聽Tal vez necesite pedirles que hablen m谩s despacio o m谩s claro.
  • Apague o b谩jele al volumen del ruido de fondo, como la TV, cuando trate de tener una conversaci贸n.聽
  • Sea consciente del ruido que le rodea y que puede hacer m谩s dif铆cil que usted oiga. Por ejemplo, cuando vaya a un restaurante, no se siente cerca de la cocina ni de la banda musical. Pida un sitio en un lugar calmado. Por ejemplo, sentarse en una zona reservada tambi茅n puede ayudarle a mitigar o a bloquear el ruido.聽

M谩s investigaciones del NIDCD sobre atenci贸n de salud auditiva accesible

El NIDCD apoya a cient铆ficos e investigadores cl铆nicos de todo el pa铆s para superar las barreras de la atenci贸n y mejorar la calidad de vida de los adultos con p茅rdida de la audici贸n.

Creaci贸n y evaluaci贸n de una caja de herramientas en espa帽ol para el automanejo de la p茅rdida de la audici贸n

Las inscripciones de participantes en este proyecto est谩n abiertas. Los investigadores crear谩n y evaluar谩n materiales educativos en espa帽ol sobre la audici贸n para adultos. Los materiales deber谩n llevar a entender mejor este trastorno y las dificultades que ocasiona. Deben indicar opciones de automanejo con educaci贸n para los pacientes dentro de un marco cultural y ling眉铆stico apropiado. Obtenga m谩s informaci贸n sobre esta investigaci贸n (en ingl茅s).

Factores contribuyentes a la discapacidad auditiva y a las decisiones sobre el tratamiento de la p茅rdida de la audici贸n de los adultos mayores

En este estudio se investiga c贸mo contribuyen las diferencias individuales en los factores no auditivos a la p茅rdida de la audici贸n y a la forma de definirla. La expresi贸n 鈥渇actores no auditivos鈥 significa factores diferentes de la audici贸n, incluso la personalidad y la capacidad cognoscitiva. Los investigadores estudiar谩n c贸mo influyen todos estos factores en el uso de las pr贸tesis auditivas. Obtenga m谩s informaci贸n sobre esta investigaci贸n (en ingl茅s).

Evaluaci贸n de la atenci贸n de salud auditiva en las comunidades rurales

En este estudio se eval煤a la atenci贸n de salud auditiva de los adultos residentes en los condados rurales de la regi贸n de los Apalaches en Kentucky. Los investigadores trabajar谩n junto con los dispensarios de salud rurales. Crear谩n un programa culturalmente apropiado de exploraci贸n de los pacientes con el fin de promover la atenci贸n de la salud auditiva. Obtenga m谩s informaci贸n sobre este estudio (en ingl茅s).



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