Audioanalgesia: Forma en que el sonido alivia el dolor, al menos en ratones


La m煤sica puede hacer desaparecer el dolor

Desde la d茅cada de los a帽os sesenta, se ha observado que la m煤sica y otros sonidos alivian el dolor causado por una amplia gama de diferentes afecciones de salud y procedimientos m茅dicos. La investigaci贸n muestra que el sonido puede reducir el dolor de las extracciones dentales, la enfermedad de c茅lulas falciformes y el parto, entre otros.聽

Seg煤n el Dr. Yuanyuan 鈥淜evin鈥 Liu, Ph.D., investigador del Instituto Nacional de Investigaci贸n Dental y Craneofacial (NIDCR), la m煤sica puede captar nuestra atenci贸n y ayudar a relajarnos. Sin embargo, los descubrimientos hechos recientemente por su equipo indican que el efecto analg茅sico (el alivio del dolor) proviene del sonido m谩s que de la m煤sica espec铆ficamente. El Dr. Liu estudia la biolog铆a sensorial y el dolor. Est谩 particularmente interesado en la relaci贸n entre la mente y el cuerpo y la funci贸n que desempe帽an las percepciones en esta relaci贸n.

Para averiguar c贸mo el sonido alivia el dolor, el Dr. Liu y un grupo de investigadores de los Estados Unidos y de China escogieron a unos sujetos de investigaci贸n poco comunes: ratones con inflamaci贸n de las patas.

M煤sica de Bach para los ratones

Durante tres d铆as seguidos, el Dr. Liu y su equipo expusieron a los ratones a tres sonidos diferentes:聽

  • M煤sica cl谩sica armoniosa (compuesta por Bach).
  • M煤sica no armoniosa (un arreglo desagradable de la misma pieza musical de Bach).
  • Ruido de fondo o ruido blanco.

Los investigadores emplearon una t茅cnica para medir y comparar la sensibilidad de los ratones al dolor antes y despu茅s de o铆r los sonidos.聽

Las tres clases de sonido redujeron el dolor de los ratones. Sorprendentemente, la m煤sica armoniosa no fue ni m谩s ni menos efectiva que otros sonidos. Los sonidos redujeron el dolor solamente cuando su intensidad era muy baja, apenas un poco m谩s que un murmullo. Al aumentar la intensidad, esos efectos desaparecieron.

Relaci贸n de la se帽al con el sonido

El Dr. Liu explic贸 que no se trataba del volumen del sonido propiamente dicho sino m谩s bien de la relaci贸n de la se帽al con el ruido鈥昹a intensidad del sonido en comparaci贸n con el ruido de fondo. El punto perfecto para aliviar el dolor estaba justamente apenas por encima del nivel del ruido de fondo.聽

El Dr. Liu compar贸 esto con la m煤sica de fondo sintonizada a bajo volumen, como 茅l la tiene cuando necesita concentrarse: 鈥淎penas un sonido leve, que no sea demasiado alto. 驴Tal vez est谩 ah铆 la magia?鈥.

Reducci贸n del dolor durante d铆as

El estr茅s, la atenci贸n y las emociones son factores que intervienen en la percepci贸n del dolor. Por ejemplo, al o铆r m煤sica, la atenci贸n cambia temporalmente hacia el sonido y se aleja del dolor. Los ratones oyeron los sonidos apenas durante 20 minutos diarios por tres d铆as. Pero el efecto de alivio del dolor dur贸 por varios d铆as despu茅s, lo cual, seg煤n el Dr. Liu, no puede explicarse solamente por un cambio en la atenci贸n.聽

La reducci贸n del estr茅s es otra explicaci贸n posible, pero los investigadores no vieron cambios en las hormonas producidas por estr茅s ni en el comportamiento de los ratones despu茅s de o铆r los sonidos. Esto indic贸 que estaba sucediendo algo m谩s.聽

V铆as en el cerebro

Los estudios de im谩genes del cerebro en seres humanos muestran que la m煤sica puede afectar las partes del cerebro relacionadas con el procesamiento del dolor, pero no indican qu茅 redes neurales espec铆ficas intervienen en ese proceso.聽

Para averiguarlo, los investigadores emplearon im谩genes para seguir la trayectoria de la actividad neural en el cerebro de los ratones cuando escuchaban los sonidos. Descubrieron una v铆a directa entre la parte del cerebro que recibe y procesa la informaci贸n sobre el sonido (llamada corteza auditiva) y el t谩lamo, que tambi茅n recibe informaci贸n sobre sensaciones como el dolor.聽

El Dr. Liu describi贸 el t谩lamo como el centro de informaci贸n sensorial del cerebro. Toda clase de informaci贸n sensorial proveniente de dentro y fuera del cuerpo鈥昳ncluso el sonido鈥晄e junta en el t谩lamo, que afecta la forma en que experimentamos o percibimos esa informaci贸n. Al parecer, el sonido de baja intensidad interrumpe las se帽ales de dolor en esa v铆a, lo cual disminuye la sensibilidad de los ratones al dolor.

Como para el cerebro es dif铆cil procesar al mismo tiempo la entrada de informaci贸n de diferentes sistemas sensoriales, el Dr. Liu dijo que la reducci贸n de la actividad de las neuronas en esa v铆a puede ser una forma de manejar algunos de estos mensajes competitivos.聽

Qu茅 significa todo eso

La comprensi贸n de la forma en que los procesos cerebrales regulan el dolor podr铆a ayudar a los investigadores a crear nuevos tratamientos para aliviar el dolor en el futuro. 驴Empezar谩 su m茅dico a recetar m煤sica de bluegrass, jazz o rock cl谩sico para aliviarle el dolor? Probablemente, no muy pronto. Aunque estos descubrimientos muestran c贸mo se regula el dolor en el cerebro de los ratones en respuesta al sonido, es posible que nuestro cerebro procese y regule el dolor de formas diferentes. Por ejemplo, seg煤n explic贸 el Dr. Liu, los seres humanos tienen conexiones emocionales con sonidos como los de la m煤sica y esas conexiones son diferentes en cada persona. Adem谩s, los ratones podr铆an responder emocionalmente a diferentes clases de sonido, pero carecen del idioma para informarnos al respecto.聽

El Dr. Liu dijo que se pregunta qu茅 funciones adicionales podr铆an cumplir otros procesos sensoriales en la forma en que experimentamos el dolor. Si el sonido puede afectar nuestra percepci贸n del dolor, 驴puede la luz hacer lo mismo? Los investigadores est谩n explorando estos y otros interrogantes para acercarnos m谩s a novedosas estrategias de alivio del dolor.聽

Los investigadores del NIDCR descubrieron que el sonido de baja intensidad disminuye la sensibilidad de los ratones al dolor al interrumpir las se帽ales del dolor en la v铆a cerebral entre la corteza auditiva y el t谩lamo.



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