El futuro del agua | NIH MedlinePlus Magazine


驴Qu茅 son las sustancias PFAS?

Las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS) son sustancias qu铆micas sint茅ticas que se han empleado en productos de consumo alrededor del mundo desde aproximadamente los a帽os cincuenta del siglo XX. Puesto que son resistentes a la grasa, al agua y al aceite, se han empleado para fabricar utensilios de cocina antiadherentes, espumas para control de incendios, ropa impermeable, tejidos resistentes a las manchas y muchos otros productos.

驴Por qu茅 son nocivas las sustancias PFAS?

Expertos alrededor del mundo han vinculado las sustancias PFAS a graves riesgos para la salud. Estos incluyen mayores niveles de colesterol, cambios en las enzimas hep谩ticas, menor respuesta de los ni帽os a las vacunas, efectos en el peso al nacer, mayor riesgo de hipertensi贸n o preeclampsia durante el embarazo y mayor riesgo de c谩ncer renal o testicular. Con el tiempo, estas sustancias se filtran al suelo, al agua y al aire. Puesto que se descomponen lentamente, si llega a lograrse eso, la poblaci贸n humana y animal est谩 expuesta constantemente a ellas y las concentraciones de algunas de estas sustancias pueden acumularse con el transcurso del tiempo. En un estudio hecho recientemente por los Centros para el Control y la Prevenci贸n de Enfermedades se observ贸 que las sustancias PFAS se encuentran en la sangre de 97% de la poblaci贸n estadounidense.

El Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental (NIEHS) de los NIH financia el Programa de Investigaci贸n del Superfondo (SRP), establecido para poder entender mejor la exposici贸n a las sustancias PFAS y sus efectos para la salud, entre otras cosas. La investigaci贸n financiada por el SRP ha vinculado estas sustancias a la alteraci贸n de las hormonas, al aumento de la grasa corporal, a afecciones de la tiroides y a problemas con el colesterol. La mayor铆a de estos hallazgos provienen de estudios hechos con animales, pero como se cree que muchas sustancias PFAS son nocivas para el ser humano y los animales en formas similares, los resultados tambi茅n pueden aplicarse a la poblaci贸n humana. Se descubri贸 que las personas que viven en comunidades cercanas a sitios del Superfondo鈥攓ue est谩n contaminados con desechos peligrosos鈥攖ienen una exposici贸n a estas sustancias similar a la observada en los animales incluidos en los estudios de investigaci贸n.

Las sustancias PFAS se encuentran en el agua potable en todo el mundo, incluso en todos los Estados Unidos, y en la actualidad no se eliminan con las estrategias convencionales de tratamiento de agua. Se necesitan m谩s investigaciones para encontrar estrategias de tratamiento del agua contaminada con estas sustancias, espec铆ficamente con los tipos y caracter铆sticas de las sustancias a las cuales est谩 expuesta la poblaci贸n, y buscar las fuentes de contaminantes en el agua.

Tecnolog铆a apoyada por el NIEHS

En otro estudio reciente se ha encontrado una nueva estrategia prometedora de descontaminaci贸n de las sustancias PFAS. El NIEHS y el SRP financiaron en fecha reciente un trabajo con CycloPure Inc. para investigar c贸mo se podr铆an eliminar estas sustancias del agua con la tecnolog铆a reci茅n creada. Con esta tecnolog铆a, CycloPure retir贸 con rapidez y eficacia m谩s de 95% de dos sustancias comunes, a saber, el 谩cido perfluorooctanoico y el 谩cido sulf贸nico de perfluorooctano, as铆 como otros 38 tipos de estas sustancias identificadas por la Agencia de Protecci贸n Ambiental de los Estados Unidos.

Filtro Purefast para jarra de agua fabricado por CycloPure Inc., fabricado con apoyo del Programa de Investigaciones del Superfondo del NIEHS.

Los descubrimientos de CycloPure llevaron a la creaci贸n de un cartucho de filtraci贸n de agua compatible con las jarras comerciales Brita. Estos cartuchos Purefast鈩, que han estado a la venta desde comienzos de abril de 2022, ofrecen una opci贸n efectiva y de costo m贸dico para descontaminar con seguridad el agua potable. Los filtros cuestan US$45 y pueden filtrar hasta 65 galones de agua. Cada cartucho viene en un empaque con una etiqueta de devoluci贸n prepagada para enviar los filtros usados de vuelta a CycloPure, donde las toxinas captadas se pueden convertir en sales y desechar sin causar ning煤n da帽o ambiental. Con la ayuda de empresas de ingenier铆a ambiental, CycloPure pone a prueba la capacidad de su tecnolog铆a para tratar fuentes de agua en gran escala y proporcionar agua sin sustancias PFAS de una manera sostenible.

No basta dejar de producir sustancias PFAS puesto que las sustancias qu铆micas ya est谩n en el medio ambiente y toman mucho tiempo para degradarse. Se necesitan m谩s investigaciones sobre otras formas de destruir las sustancias PFAS sin causar da帽o y descontaminar el medio ambiente. Con apoyo del NIEHS y del SRP, CycloPure Inc. ha introducido con car谩cter piloto una moderna tecnolog铆a para descontaminar el agua potable de una forma sostenible.

Otra investigaci贸n apoyada por el NIEHS sobre la exposici贸n a sustancias qu铆micas t贸xicas

Historia natural de la respuesta biol贸gica humana a la exposici贸n y a las lesiones de origen ambiental

La exposici贸n ambiental como contaminaci贸n, alimentaci贸n y estr茅s puede hacer que la enfermedad humana sea m谩s prevalente y grave. Los investigadores desean entender mejor las lesiones y la inflamaci贸n de origen ambiental para encontrar mejores m茅todos de tratamiento. En este estudio鈥攑ara el cual est谩n abiertas las inscripciones de participantes鈥攕e recolectar谩 una amplia gama de muestras biol贸gicas. Tambi茅n se tomar谩n muestras de polvo de las viviendas de los participantes. Lean m谩s sobre este estudio aqu铆 (en ingl茅s).

Estudio de exposici贸n de las mujeres a las sustancias qu铆micas en productos de consumo

En fecha reciente, varios investigadores finalizaron un estudio para encontrar mejores formas de medir la exposici贸n de las personas a las sustancias qu铆micas en los productos de uso dom茅stico y de cuidado personal. Puesto que los fabricantes no siempre revelan los ingredientes exactos de sus productos, puede ser dif铆cil determinar el grado de exposici贸n de los consumidores. Las mujeres de 35 a 74 a帽os de edad que usan al menos 15 productos de consumo al d铆a se sometieron a examen m茅dico y los investigadores registraron sus h谩bitos de uso. El NIEHS y la Agencia de Protecci贸n Ambiental de los Estados Unidos colaboraron en este estudio. Lea m谩s sobre esta investigaci贸n aqu铆 (en ingl茅s).



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