Los adolescentes y el estr茅s: cuando es m谩s que una preocupaci贸n 聽


El estr茅s, y a veces la sensaci贸n de ansiedad, es una experiencia natural y normal para todos, incluso para los ni帽os y los adolescentes. Sin embargo, cuando esos sentimientos duran mucho tiempo o se presentan con frecuencia, es motivo de preocupaci贸n.

De acuerdo con la Dra. Krystal Lewis, Ph.D. , psic贸loga cl铆nica licenciada en el Programa de Investigaci贸n Intramuros del Instituto Nacional de Salud Mental, es importante entender la diferencia entre el estr茅s y la ansiedad.

El estr茅s es la reacci贸n del cuerpo al peligro o a la emoci贸n, incluso cosas positivas como una pr贸xima fiesta o unas vacaciones. El estr茅s hace que el cuerpo libere hormonas que pueden aumentar la presi贸n arterial, la frecuencia card铆aca o la concentraci贸n de az煤car en la sangre.

La ansiedad es la respuesta del cuerpo o de la mente al estr茅s, incluso cuando en ese momento no hay factores estresantes. La Dra. Lewis indic贸 que esto con frecuencia se debe al miedo a un resultado futuro que tal vez ni siquiera suceda. Por ejemplo, es posible que a alguien le preocupe ingresar a la universidad o presentar un examen importante: 鈥淵a hizo la prueba, pero todav铆a se siente ansioso鈥 Ahora le preocupa la pr贸xima prueba鈥.

La Dra. Lewis expresa que es importante recordarles a los adolescentes que es normal sentir presi贸n por ser perfectos o desempe帽arse bien. Sin embargo, el fracaso es parte de la vida. Si un adolescente est谩 tan preocupado de no cometer errores que la ansiedad le impide disfrutar de la vida o le causa s铆ntomas f铆sicos prolongados, eso podr铆a convertirse en un problema cl铆nico.

Los s铆ntomas f铆sicos del estr茅s y la ansiedad incluyen dolores de cabeza, dificultad para dormir, problemas digestivos o dolor muscular. Si se dejan sin tratar, estos s铆ntomas pueden da帽ar el cuerpo y causar otros problemas de salud mental, incluso trastornos de ansiedad.

Un profesional de la salud mental puede diagnosticar un trastorno de ansiedad, que podr铆a requerir un tratamiento聽como terapia o medicaci贸n.

No sabemos qu茅 causan los trastornos de ansiedad, pero los factores de riesgo incluyen antecedentes familiares de la afecci贸n u otra enfermedad mental y la biolog铆a y la qu铆mica del cerebro de una persona. Algunas afecciones de salud f铆sica, como problemas de tiroides o arritmia, pueden tambi茅n causar trastornos de ansiedad. Experimentar eventos traum谩ticos tambi茅n es un factor de riesgo.

A los adolescentes se les puede dificultar hablar sobre el estr茅s y la ansiedad. Algunas se帽ales de que un adolescente est谩 teniendo dificultades podr铆an incluir cambios notables en el apetito y el sue帽o, agresi贸n, irritabilidad, dificultad para concentrarse, no querer involucrarse con actividades sociales y autolesionarse o tener pensamientos suicidas.

Estrategias de afrontamiento del estr茅s en el hogar para adolescentes

El entorno de un adolescente puede contribuir a que desarrolle un trastorno de ansiedad, por lo que adem谩s de explorar las opciones de tratamiento, es importante tomar medidas sencillas para disminuir su riesgo.

  • Sue帽o. Aseg煤rese de que est谩 durmiendo suficiente! Se recomienda de ocho a 10 horas de sue帽o por noche para adolescentes de 13 a 18 a帽os. C铆帽ase a un horario regular para acostarse y haga que su espacio para dormir sea lo m谩s tranquilo posible.聽
  • Actividad f铆sica. Esta puede ser suave, como yoga o caminar, o m谩s intensa, como correr o practicar deportes en equipo. El ejercicio hace que el cuerpo libere endorfinas, que son hormonas que pueden aliviar el dolor y reducir los s铆ntomas de ansiedad. Tambi茅n ayuda a distraer su mente de lo que sea que le est茅 causando estr茅s.
  • Hidrataci贸n y alimentaci贸n equilibrada. Comer comidas regulares y saludables y beber mucha agua puede mejorar la energ铆a y la concentraci贸n a lo largo del d铆a. Es posible que desee limitar las bebidas con cafe铆na, como refrescos o caf茅, y otros alimentos que pueden causar s铆ntomas f铆sicos de estr茅s o malestar.聽
  • Meditaci贸n y ejercicios de respiraci贸n. Estos no tienen que ser complicados o tomar mucho tiempo. Puede pasar unos minutos quieto y en silencio, escuchando su respiraci贸n y dejando que su mente se aclare. Tambi茅n puede descargar una aplicaci贸n m贸vil o escuchar listas de reproducci贸n de meditaci贸n para guiarlo en un ejercicio de relajaci贸n.聽e.

Tener un horario o rutina tambi茅n es importante para los adolescentes. A veces se trata menos de crear un horario y m谩s de modificar el horario que ya tienen.

鈥淟os horarios son 煤tiles porque ayudan a crear una rutina y le da algo que esperar鈥, explic贸 la Dra. Lewis. 鈥淐uando se puede crear un horario y se sabe lo que viene, eso puede ayudar a controlar el estr茅s y la ansiedad al minimizar lo desconocido鈥.

Solo aseg煤rese de que el horario tambi茅n incluya tiempo de diversi贸n y relajaci贸n.

Recursos y l铆neas directas para la salud mental de los adolescentes

  • Lifeline de prevenci贸n del suicidio y crisis 988: llame o env铆e un mensaje de texto al 988 para conectarse con un asesor de crisis capacitado las 24 horas del d铆a, los 7 d铆as de la semana, o use la opci贸n de chat en vivo en l铆nea. Los usuarios de TTY pueden comunicarse con Lifeline a trav茅s de su servicio de retransmisi贸n preferido o marcando 711 y luego 988.
  • TrevorSpace (en ingl茅s). Comunidad de chat en l铆nea, foros y recursos para j贸venes LGBTQ+, moderados por el personal del Proyecto Trevor聽sin fines de lucro. Adem谩s, el sitio web de la organizaci贸n tiene una funci贸n de seguridad de 芦salida r谩pida禄: los usuarios pueden presionar su tecla ESC tres veces y saldr谩n del sitio y los borrar谩n de su historial de navegaci贸n.聽



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