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Su perro o su gato est谩 enfermo y usted acude al hospital de animales. El veterinario le receta medicamentos que usted espera que mejoren a su mascota. Pero con las mascotas, como con las personas, pueden ocurrir errores de medicaci贸n.
As铆 como la Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en ingl茅s) monitorea los errores de medicaci贸n que afectan a las personas, la agencia vigila los errores que pueden causar da帽o a los animales.

Seg煤n la farmaceuta Linda Kim-Jung, PharmD, revisora de seguridad de la Divisi贸n de Seguridad de Productos Veterinarios del Centro de Medicina Veterinaria (CVM, por sus siglas en ingl茅s), 芦varios de los errores de medicaci贸n que ocurren en el tratamiento de las personas son los mismos que vemos en el tratamiento de animales禄. Por esta raz贸n, el CVM colabora con el centro de medicamentos para humanos de la FDA, con la Divisi贸n de Prevenci贸n y An谩lisis de Errores de Medicaci贸n en el Centro de Evaluaci贸n e Investigaci贸n de Medicamentos (CDER, por sus siglas en ingl茅s), para compartir, aprender y difundir el trabajo de divulgaci贸n sobre la prevenci贸n de errores de medicaci贸n.

Se cometen errores con facilidad

Las recetas para mascotas a veces se surten en las mismas farmacias que atienden a los pacientes humanos. Los errores pueden comenzar con algo tan simple como una abreviatura. 芦Las abreviaturas m茅dicas poco claras son una causa com煤n de los errores de medicaci贸n que revisamos en el CVM禄, dice Kim-Jung.

Las abreviaturas que com煤nmente se usan en la medicina para humanos y veterinaria, se usan con mayor frecuencia cuando un veterinario escribe 贸rdenes de medicamentos o documenta informaci贸n en el historial m茅dico. Las abreviaturas m茅dicas no son universales; tampoco lo son las variaciones. Como resultado, las abreviaturas y s铆mbolos ambiguos pueden provocar errores de transcripci贸n. Por ejemplo, un farmac茅utico en una farmacia para humanos puede no estar familiarizado con ciertas abreviaturas veterinarias para diferentes cantidades de dosificaci贸n. El CVM ha descubierto que la abreviatura 芦SID禄 (una vez al d铆a), que a veces se utiliza en prescripciones veterinarias, se malinterpreta como 芦BID禄 (dos veces al d铆a) y 芦QID禄 (cuatro veces al d铆a), lo que provoca sobredosis de medicamentos.

芦Si el veterinario ha recetado un medicamento en el que existe una fuerte correlaci贸n entre la dosis y la gravedad de los efectos secundarios, una sobredosis puede tener consecuencias graves禄, dice Kim-Jung. 芦La mala caligraf铆a tambi茅n puede agravar el problema禄.

Las abreviaturas problem谩ticas como 芦u禄 (unidades) o la letra griega 渭 (mu) podr铆an confundirse con la letra 芦o禄 o el n煤mero cero 芦0禄. Adem谩s, la abreviatura 芦mcg禄 de microgramo podr铆a confundirse con 芦mg禄 (miligramo). Adicionalmente, cuando las recetas se escriben sin un cero inicial o con un cero final, puede provocar un error de sobredosis peligroso. 芦Entonces, una dosis de 5 mg escrita como 5.0 mg puede malinterpretarse como 50 mg, lo que podr铆a resultar en una sobredosis de 10 veces si la orden no est谩 escrita con claridad禄, explica Kim-Jung.

Adem谩s, los errores de selecci贸n de medicamentos pueden ocurrir debido a etiquetas o empaques que se parecen. De manera similar, la farmacia puede dispensar un medicamento incorrecto si los nombres de los medicamentos se parecen cuando est谩n escritos en una receta, o si los nombres de los medicamentos suenan igual durante los pedidos verbales.

Por ejemplo, un veterinario pidi贸 verbalmente Zeniquin (marbofloxacina), un antibi贸tico para un perro, y pregunt贸 si estaba disponible en forma gen茅rica. El farmac茅utico malinterpret贸 el pedido como 鈥淪inequan鈥 y dispens贸 doxepina, una formulaci贸n gen茅rica de Sinequan. El Sinequan (doxepin) se usa para tratar la depresi贸n y ansiedad en humanos. El due帽o del perro llam贸 al veterinario 24 horas despu茅s indicando que el perro estaba enfermo. Afortunadamente, el perro fue tratado y se recuper贸.

Existen numerosas oportunidades a lo largo del proceso de tratamiento (desde que se escribe una receta hasta que se administra un medicamento) para que distintas personas malinterpreten o lean mal lo que est谩 escrito o incluso mecanografiado en la etiqueta del medicamento. 芦Pueden ocurrir errores en la cl铆nica veterinaria, pero tambi茅n en la farmacia que surte la receta, y en casa, cuando el due帽o de la mascota le da los medicamentos al animal禄, dice Kim-Jung.

A veces, el due帽o de una mascota no est谩 seguro de c贸mo usar una jeringa o un medidor, o no funciona de la forma esperada. El CVM considera factores humanos como este al evaluar la seguridad del paciente animal y trabaja en estrategias de dise帽o de sistemas que puedan prevenir errores de uso para mitigar el da帽o al paciente.

Haga preguntas

Hay varias cosas que puede hacer antes de salir del consultorio del veterinario. Empiece por hacer buenas preguntas, como:

  • 驴Cu谩l es el nombre del medicamento? 驴Para qu茅 se supone que sirve?
  • Si el medicamento viene con un dispositivo o empaquetado con un medidor, p铆dale a su veterinario que le muestre c贸mo usarlo correctamente.
  • 驴Qu茅 cantidad de medicamento debo administrar cada vez?
  • 驴Cu谩ntas veces al d铆a debo d谩rselo?
  • 驴Deber铆a d谩rselo antes, durante o despu茅s de las comidas?
  • 驴C贸mo debo guardarlo?
  • 驴Qu茅 debo hacer si olvido darle una dosis a mi mascota?
  • 驴Debo terminar de darle todos los medicamentos, incluso si mi mascota parece estar mejor?
  • 驴Hay reacciones que deber铆a esperar y sobre las que deber铆a llamarle de inmediato?

Ayude a su veterinario a que le ayude

Compartir informaci贸n es responsabilidad de ambas partes, dice Kim-Jung, especialmente si est谩 recibiendo una nueva receta o est谩 viendo a un nuevo veterinario. Aseg煤rese de:

  • Mantener una lista de los medicamentos que toma su animal, incluidos los productos de venta libre, suplementos y medicamentos recetados, y ll茅vela al consultorio veterinario.
  • Hable sobre cualquier medicamento al que su animal sea al茅rgico o que le haya causado problemas en el pasado.
  • Hable sobre cualquier problema de salud cr贸nico o grave que pueda tener su animal.

Por 煤ltimo, hay algunos pasos sencillos que puede seguir en casa para evitar errores de medicaci贸n:

  • Mantenga los medicamentos para animales almacenados lejos de los productos farmac茅uticos para humanos para evitar confusiones. La exposici贸n accidental a algunos medicamentos t贸picos para humanos y otros tipos de medicamentos para humanos puede ser peligrosa y causarles la muerte a los animales.
  • Mantenga los medicamentos de su animal en sus envases originales etiquetados.
  • No comparta el medicamento de un animal con otro animal a menos que se lo indique el veterinario.
  • No le d茅 medicamentos para humanos a su animal a menos que se lo indique el veterinario.

Para obtener m谩s informaci贸n sobre los errores de medicaci贸n veterinaria: https://www.fda.gov/animal-veterinary/product-safety-information/veterinary-medication-errors (en ingl茅s).

隆Su reporte es importante!

La buena noticia es que usted puede ayudar a prevenir los errores de medicaci贸n reportando los efectos secundarios relacionados con los medicamentos y otros problemas relacionados con los medicamentos directamente al Centro de Medicina Veterinaria (CVM)/FDA.