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La salud de su mascota es importante.聽Inf贸rmese acerca de la enfermedad del par谩sito del coraz贸n para que pueda mantener a su mascota saludable y sin par谩sitos.

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Los gatos

Los hurones

La enfermedad del par谩sito del coraz贸n 鈥 驴Qu茅 es y qu茅 la causa?

Foto cortes铆a de Matt W. Miller, DVM, MS, Diplomado por el ACVIM (Cardiolog铆a)

Gusanos del coraz贸n adultos extra铆dos del coraz贸n de un perro. Los gusanos del coraz贸n parecen hebras de espagueti cocido.

Foto cortes铆a de Matt W. Miller, DVM, MS, Diplomado por el ACVIM (Cardiolog铆a)

La enfermedad del par谩sito del coraz贸n es una enfermedad grave que ocasiona una enfermedad pulmonar severa, insuficiencia card铆aca, da帽o a otro 贸rgano y muerte en las mascotas, sobre todo en los perros, los gatos y los hurones. Es causada por una lombriz paras铆tica conocida como Dirofilaria immitis. 聽Los gusanos se propagan a trav茅s de la picadura de un mosquito. El perro es el hu茅sped definitivo, lo que significa que los par谩sitos se convierten en adultos y se reproducen mientras viven dentro del perro. El mosquito es el hu茅sped intermediario, lo que significa que los par谩sitos viven dentro del mosquito por un breve per铆odo de transici贸n, para convertirse en agentes infecciosos (capaz de causar la enfermedad del par谩sito del coraz贸n). 聽A los par谩sitos se les llama 鈥淕usanos del coraz贸n鈥 porque los adultos viven en el coraz贸n, los pulmones y en los vasos sangu铆neos asociados del animal infectado.聽聽 聽聽

En los Estados Unidos, la enfermedad del par谩sito del coraz贸n es m谩s com煤n a lo largo de las costas del Atl谩ntico y del Golfo, desde el Golfo de M茅xico hasta Nueva Jersey y a lo largo del R铆o Misisipi y sus tributarios principales, pero ha sido reportada en perros en todos los 50 estados.聽聽

El ciclo de vida del par谩sito del coraz贸n en los perros

Copper-colored Dog

En un perro infectado, los gusanos hembras adultas liberan a sus cr铆as, conocidas como microfilarias, en el torrente sangu铆neo del perro. Cuando un mosquito pica al perro infectado, el mosquito es infectado con las microfilarias. Durante los pr贸ximos 10 a 14 d铆as, bajo las condiciones ambientales adecuadas, las microfilarias se convierten en larvas infecciosas mientras viven dentro del mosquito. Las microfilarias tienen que pasar a trav茅s de un mosquito para convertirse en larvas infecciosas. Cuando el mosquito infectado pica a otro perro, el mosquito le pasa al perro las larvas infecciosas a trav茅s de la herida de la picadura. En un perro reci茅n infectado, a las larvas infecciosas聽les toma, aproximadamente, de 6 a 7 meses para convertirse en gusanos adultos. Los gusanos adultos se reproducen y las hembras liberan a sus cr铆as en el torrente sangu铆neo del perro, completando el ciclo de vida. Vea una gr谩fica del ciclo de vida del par谩sito del coraz贸n en los perros.

La enfermedad del par谩sito del coraz贸n no es contagiosa, lo que significa que un perro no puede contraer la enfermedad s贸lo por estar cerca de un perro infectado. La enfermedad del par谩sito del coraz贸n s贸lo se transmite a trav茅s de la picadura de un mosquito.聽

La vida de un par谩sito del coraz贸n, dentro de un perro, es de 5 a 7 a帽os. Los gusanos adultos parecen espagueti cocido. Los machos pueden llegar a medir aproximadamente de 4 a 6 pulgadas de largo y las hembras, aproximadamente de 10 a 12 pulgadas de largo. El n煤mero de gusanos que vive en un perro infectado se conoce como la carga parasitaria. Una carga parasitaria promedio en los perros es de 15 gusanos, pero ese n煤mero puede variar de 1 a 250 gusanos.聽

驴Qu茅 pruebas se le realizan a un perro para diagnosticar par谩sitos del coraz贸n?

Un veterinario realiza un an谩lisis de sangre para ver si un perro tiene par谩sitos del coraz贸n. Una prueba de ant铆genos detecta prote铆nas espec铆ficas del par谩sito del coraz贸n, llamadas ant铆genos, las cuales son liberadas por las hembras adultas en el torrente sangu铆neo del perro. En la mayor铆a de los casos, las pruebas de ant铆genos pueden detectar con exactitud infecciones de uno o m谩s par谩sitos hembras adultas. Las prote铆nas del par谩sito del coraz贸n pueden ser detectadas en la sangre aproximadamente 5 meses despu茅s de la picadura por un mosquito infectado.聽聽聽

Otra prueba detecta microfilarias en el torrente sangu铆neo de un perro. La presencia de microfilarias en el torrente sangu铆neo indica que el perro est谩 infectado con par谩sitos del coraz贸n adultos (porque s贸lo los par谩sitos del coraz贸n adultos pueden producir microfilarias). Lo m谩s temprano que las microfilarias pueden ser detectadas en el torrente sangu铆neo de un perro es aproximadamente 6 meses despu茅s de ser picado por un mosquito infectado (porque toma aproximadamente esa cantidad de tiempo para que los par谩sitos del coraz贸n pasen de ser larvas infecciosas a ser adultos y que produzcan microfilarias).聽

驴Cu谩ndo se le deben realizar pruebas a un perro para diagnosticar par谩sitos del coraz贸n?

El momento oportuno y la frecuencia con que se deben realizar pruebas para diagnosticar par谩sitos del coraz贸n, depende de muchos factores. Algunos de estos factores incluyen:聽

  • La edad del perro cuando se inici贸 su tratamiento preventivo de par谩sitos del coraz贸n;
  • Si al due帽o se le olvid贸 darle el medicamento preventivo para los par谩sitos del coraz贸n y por cu谩nto tiempo;聽
  • Si el perro cambi贸 de medicamentos preventivos para los par谩sitos del coraz贸n del perro;聽
  • Si el perro viaj贸 recientemente a un 谩rea donde la enfermedad del par谩sito del coraz贸n es m谩s com煤n; y
  • La duraci贸n de la temporada del par谩sito del coraz贸n en la regi贸n donde vive el perro.聽

Se les debe realizar una prueba a los perros de 7 meses o m谩s, antes de comenzar a darles medicamentos preventivos para los par谩sitos del coraz贸n. Puede que un perro parezca sano por fuera, pero por dentro, puede tener par谩sitos del coraz贸n viviendo y prosperando. Si a un perro infectado no se le realiza una prueba de diagn贸stico antes de comenzar el medicamento preventivo, el perro permanecer谩 infectado con par谩sitos del coraz贸n adultos hasta que est茅 lo suficientemente enfermo para mostrar s铆ntomas. Los medicamentos preventivos no matan a los par谩sitos del coraz贸n adultos. Adem谩s, darle un medicamento preventivo a un perro que ya est谩 infectado con par谩sitos adultos, puede ser perjudicial o mortal. Si hay microfilarias en el torrente sangu铆neo del perro, el medicamento preventivo puede hacer que las microfilarias mueran repentinamente, causando una reacci贸n parecida a un shock y posiblemente la muerte.聽聽

Se recomienda que los perros sean sometidos a pruebas para diagnosticar par谩sitos del coraz贸n anualmente. 聽Hable con el veterinario de su perro sobre el mejor momento para realizarle la prueba anual para par谩sitos del coraz贸n.聽 聽聽

驴Cu谩les son los s铆ntomas de la enfermedad del par谩sito del coraz贸n en un perro?

La severidad de la enfermedad del par谩sito del coraz贸n est谩 relacionada con el n煤mero de par谩sitos que viven dentro del perro (la carga parasitaria), cu谩nto tiempo ha estado infectado y c贸mo reacciona el cuerpo del perro a la presencia de los par谩sitos del coraz贸n. El nivel de actividad del perro tambi茅n juega un rol en la severidad de la enfermedad y en cu谩ndo aparecen los primeros s铆ntomas. Puede que los s铆ntomas de la enfermedad no sean obvios en perros que tienen carga baja de聽parasitarias, que han sido infectados recientemente o que no son muy activos. Los perros que tienen cargas parasitarias grandes, han estado infectados por mucho tiempo o son muy activos a menudo muestran s铆ntomas obvios de la enfermedad.聽

Hay cuatro categor铆as, o etapas, de la enfermedad del par谩sito del coraz贸n. 聽Entre m谩s alta sea la categor铆a, peor ser谩 la enfermedad y los s铆ntomas ser谩n m谩s obvios.

  • Categor铆a 1: No hay s铆ntomas o los s铆ntomas son leves, como una tos ocasional.聽
  • Categor铆a 2: Los s铆ntomas son leves o moderados, como una tos ocasional o cansancio despu茅s de una actividad moderada.
  • Categor铆a 3: Los s铆ntomas son m谩s intensos, como una apariencia enfermiza, tos persistente y cansancio despu茅s de una actividad leve. La dificultad para respirar y los s铆ntomas de una insuficiencia cardiaca tambi茅n son comunes. En las categor铆as 2 y 3 de la enfermedad, los cambios pulmonares y card铆acos son generalmente visibles en radiograf铆as del t贸rax.聽
  • Categor铆a 4: Tambi茅n conocida como s铆ndrome caval. 聽La carga parasitaria es tan alta que la sangre que regresa al coraz贸n es bloqueada por una gran masa de gusanos. El s铆ndrome caval es mortal, y la 煤nica opci贸n es remover los gusanos quir煤rgicamente, lo antes posible. La cirug铆a es riesgosa, e incluso si se realiza la cirug铆a, la mayor铆a de los perros con s铆ndrome caval mueren.聽聽

No todos los perros con la enfermedad del par谩sito del coraz贸n desarrollan el s铆ndrome caval. Sin embargo, si no se trata la enfermedad, 茅sta seguir谩 progresando y da帽ar谩 el coraz贸n, los pulmones, el h铆gado y los ri帽ones del perro, eventualmente causando la muerte.聽聽 聽

驴Existe un tratamiento para la enfermedad del par谩sito del coraz贸n en los perros?聽

La melarsomina diclorhidrato (disponible bajo los nombres comerciales Immiticide y Diroban) es un medicamento que contiene ars茅nico que est谩 aprobado por la Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en ingl茅s) para matar a los par谩sitos del coraz贸n adultos en los perros. Se suministra por medio de una inyecci贸n profunda en los m煤sculos de la espalda para tratar a perros en las categor铆as 1, 2 y 3 de la enfermedad. Otro medicamento, Advantage Multi para Perros (imidacloprid y moxidectina) est谩 aprobado por la FDA para deshacerse de las microfilarias que se encuentran en el torrente sangu铆neo del perro. Advantage Multi para Perros es una soluci贸n t贸pica que se aplica a la piel del perro.

El tratamiento para la enfermedad del par谩sito del coraz贸n no es f谩cil para el perro y no es barato. El tratamiento puede ser potencialmente t贸xico para el perro y puede causar complicaciones severas, tales como co谩gulos de sangre en los pulmones del perro que pueden ser mortales. El tratamiento es caro porque requiere varias visitas al veterinario, an谩lisis de sangre, radiograf铆as, hospitalizaci贸n y una serie de inyecciones.聽聽聽聽聽聽 聽聽

隆El mejor tratamiento es la prevenci贸n!

Hay muchos productos aprobados por la FDA para prevenir par谩sitos del coraz贸n en los perros. Todos requieren la receta de un veterinario. La mayor铆a de los productos se suministran mensualmente, ya sea como un l铆quido t贸pico que se aplica en la piel o como una tableta oral. 聽Hay tabletas orales masticables y no masticables. Uno de los productos se inyecta de forma subcut谩nea cada 6 a 12 meses, y s贸lo puede ser suministrada por un veterinario. Algunos medicamentos que previenen los par谩sitos del coraz贸n contienen otros ingredientes que son efectivos para combatir los gusanos intestinales (tales como asc谩rides y anquilostomas) y otros par谩sitos (tales como pulgas, garrapatas y 谩caros del o铆do).聽聽

隆Lo mejor es la prevenci贸n durante todo el a帽o! Hable con su veterinario para determinar cu谩l medicamento preventivo es el mejor para su perro.聽聽

La Sociedad Americana del Par谩sito del Coraz贸n (American Heartworm Society) (en ingl茅s) recomienda 鈥淭hink 12鈥. D茅 a sus perros un tratamiento de prevenci贸n de par谩sitos del coraz贸n por 12 meses y h谩gales una prueba de diagn贸stico cada 12 meses.聽

orange colored cat

驴Los gatos pueden contraer la enfermedad del par谩sito del coraz贸n?

Los gatos tambi茅n pueden contraer par谩sitos del coraz贸n luego de ser picados por un mosquito infectado, aunque no son tan susceptibles a la infecci贸n como los perros. Un gato no es un hu茅sped natural para los par谩sitos del coraz贸n, ya que los par谩sitos no se desarrollan tan bien en los gatos como en los perros. Tanto los gatos de casa como los que andan libre, corren el riesgo de contraer la enfermedad del par谩sito del coraz贸n.

驴Es la enfermedad del par谩sito del coraz贸n diferente en los gatos?

La enfermedad del par谩sito del coraz贸n es un poco diferente en los gatos. Los par谩sitos del coraz贸n en los gatos no viven por mucho tiempo (su expectativa de vida es s贸lo de 2 a 4 a帽os), no crecen tan largos y un n煤mero menor de ellos llega a convertirse en adultos. 聽Las cargas parasitarias son m谩s bajas en los gatos que en los perros. Por lo general, un gato s贸lo tiene uno o dos gusanos. Sin embargo, debido a su tama帽o relativamente peque帽o, un gato con s贸lo unos pocos gusanos se considera gravemente infectado.

En los gatos, las larvas infecciosas se toman entre 7 a 8 meses para convertirse en gusanos adultos y producir microfilarias. Esto es aproximadamente un mes m谩s que en los perros. No es com煤n que haya microfilarias en el torrente sangu铆neo de un gato. S贸lo un 20 por ciento de los gatos que sufren de la enfermedad del par谩sito del coraz贸n tienen microfilarias en su torrente sangu铆neo, en comparaci贸n con un 80 a 90 por ciento de los perros que sufren de la misma enfermedad. Adem谩s, la presencia de microfilarias en el torrente sangu铆neo de los gatos no es consistente y dura poco.

Es m谩s dif铆cil detectar las infecciones de par谩sitos del coraz贸n en los gatos que en los perros. Los veterinarios generalmente combinan dos tipos de an谩lisis de sangre para determinar si un gato tiene par谩sitos del coraz贸n. Sin embargo, el hecho de que los resultados sean negativos no quiere decir que no haya una infecci贸n de par谩sitos del coraz贸n, y el hecho de que salgan positivos puede o no significar que hay una infecci贸n activa. El veterinario debe utilizar los resultados de ambas pruebas de sangre, junto con los s铆ntomas del gato y los resultados de otras pruebas, tales como radiograf铆as y ultrasonido del coraz贸n, para determinar si un gato tiene la enfermedad del par谩sito del coraz贸n.聽

驴Cu谩les son los s铆ntomas de la enfermedad del par谩sito del coraz贸n en los gatos?聽

No todos los gatos que sufren de la enfermedad del par谩sito del coraz贸n muestran s铆ntomas. Algunos gatos pueden deshacerse espont谩neamente de los par谩sitos del coraz贸n sin tener s铆ntomas. Sin embargo, algunos gatos infectados mueren repentinamente sin haber mostrado s铆ntomas de haber estado enfermos. Los gatos que sufren de la enfermedad del par谩sito del coraz贸n pueden tener s铆ntomas no espec铆ficos que se parecen a los de muchas otras enfermedades. Estos s铆ntomas no espec铆ficos incluyen v贸mito, disminuci贸n del nivel de actividad y del apetito, y p茅rdida de peso. Los gatos con la enfermedad del par谩sito del coraz贸n raramente muestran s铆ntomas de insuficiencia card铆aca.聽

En los gatos que s铆 muestran s铆ntomas de la enfermedad del par谩sito del coraz贸n, los s铆ntomas respiratorios son los m谩s obvios debido al da帽o pulmonar causado por los par谩sitos del coraz贸n. 聽Los gatos t铆picamente muestran s铆ntomas de la enfermedad en dos momentos 鈥 cuando los par谩sitos inmaduros llegan a las arterias del coraz贸n y de los pulmones, y cuando los gusanos adultos mueren.聽

Los par谩sitos inmaduros llegan a las arterias del coraz贸n y de los pulmones aproximadamente en 3 a 4 meses despu茅s que un mosquito infectado ha picado al gato. Muchos de estos par谩sitos del coraz贸n inmaduros mueren, causando una respuesta inflamatoria fuerte en los pulmones del gato. Esta respuesta se conoce como enfermedad respiratoria asociada al par谩sito del coraz贸n (HARD, por sus siglas en ingl茅s) porque los s铆ntomas respiratorios, tales como la dificultad para respirar, aumento en la frecuencia respiratoria y tos, son los m谩s obvios. Puede ser dif铆cil distinguir entre HARD y el asma felina o la bronquitis felina.

Cuando los gusanos del coraz贸n adultos mueren, estas liberan toxinas en el torrente sangu铆neo del gato que causan da帽o pulmonar,聽ocasionando聽problemas respiratorios o muerte s煤bita. Incluso la muerte de un solo par谩sito puede ser letal para un gato.聽

No hay ning煤n medicamento aprobado por la FDA para tratar la enfermedad del par谩sito del coraz贸n en los gatos, aunque los s铆ntomas pueden manejarse con medicamentos. La extirpaci贸n quir煤rgica de los gusanos adultos puede ser una opci贸n de tratamiento si los gusanos son visibles por ultrasonido. Pero la cirug铆a es arriesgada y si los gusanos del coraz贸n no son extirpados por completo, las posibles complicaciones son graves, tales como el shock y la muerte.聽聽

隆Nuevamente, la prevenci贸n es el mejor tratamiento!

Hay varios productos aprobados por la FDA para prevenir los par谩sitos del coraz贸n en los gatos. Los productos son tanto t贸picos como orales. Todos se suministran mensualmente y requieren de una receta de un veterinario. Algunos medicamentos que previenen los par谩sitos del coraz贸n contienen otros ingredientes que son efectivos para combatir los gusanos intestinales (tales como asc谩rides y anquilostomas) y otros par谩sitos (tales como pulgas, garrapatas y 谩caros del o铆do).聽

Nuevamente, 隆lo mejor es la prevenci贸n durante todo el a帽o! Hable con su veterinario para determinar cu谩l medicamento preventivo es mejor para su gato.聽

驴Se les deben realizar pruebas a los gatos para ver si tienen par谩sitos del coraz贸n?

Se recomienda que se les hagan pruebas a los gatos para ver si tienen par谩sitos del coraz贸n antes de comenzar un medicamento de prevenci贸n, aunque estos ex谩menes son menos 煤tiles que en los perros. Hable con su veterinario acerca de las pruebas que pueden realizarse para determinar si su gato tiene par谩sitos del coraz贸n.聽聽

Hur贸n

Foto cortes铆a de David A. Crum, DVM, MPH

驴Y qu茅 de la enfermedad del par谩sito del coraz贸n en los hurones?聽

Los hurones tambi茅n pueden contraer par谩sitos del coraz贸n si los pica un mosquito infectado. Los hurones son similares a los perros en cuanto a su susceptibilidad a las infecciones de par谩sitos del coraz贸n, pero sus s铆ntomas se parecen m谩s a los de los gatos.聽聽

Los hurones infectados t铆picamente tienen cargas parasitarias peque帽as y s贸lo se ven microfilarias en el torrente sangu铆neo en un 50 a 60 por ciento de los hurones con la enfermedad del par谩sito del coraz贸n. Los s铆ntomas de la enfermedad en los hurones incluyen disminuci贸n del nivel de actividad, tos, dificultad para respirar y debilidad generalizada. La insuficiencia card铆aca puede ocurrir en casos graves. En base a los s铆ntomas del hur贸n, el veterinario puede tomar radiograf铆as del pulm贸n y realizar un ultrasonido del coraz贸n para determinar si tiene la enfermedad del par谩sito del coraz贸n. En general, los an谩lisis de sangre para detectar infecciones del par谩sito del coraz贸n en los hurones son poco fiables.聽

No hay medicamentos aprobados por la FDA para tratar la enfermedad de los par谩sitos del coraz贸n en los hurones. Dos medicamentos, ambos contienen聽imidacloprid y moxidectina, est谩n aprobado para prevenir par谩sitos del coraz贸n en los hurones. Cada uno es una soluci贸n t贸pica que聽se aplica sobre la piel una vez al mes聽y s贸lo puede conseguirse con la receta de un veterinario. Adem谩s de prevenir los par谩sitos del coraz贸n, las soluciones t贸picas聽tambi茅n tratan las infestaciones de pulgas en los hurones al matar las pulgas adultas.

Nuevamente, 隆la prevenci贸n durante todo el a帽o es lo mejor! Hable con el veterinario de su hur贸n sobre c贸mo prevenir la enfermedad del par谩sito del coraz贸n en su peludo amiguito.聽

驴Pueden las mascotas contagiar a las personas con los par谩sitos del coraz贸n?

Las mascotas no pueden contagiar a las personas con los par谩sitos del coraz贸n. Los par谩sitos del coraz贸n solo son transmitidos por la picadura de un mosquito infectado. En casos raros, las personas pueden contraer par谩sitos del coraz贸n despu茅s de ser picados por un mosquito infectado. Pero debido a que las personas no son un hu茅sped natural para los par谩sitos del coraz贸n, las larvas generalmente migran a las arterias del coraz贸n y de los pulmones, y mueren antes de llegar a convertirse en gusanos adultos.聽

驴C贸mo puedo obtener m谩s informaci贸n acerca de la enfermedad del par谩sito del coraz贸n?聽

*Un agradecimiento especial a David A. Crum, DVM, MPH por compartir su conocimiento y experiencia con respecto a los hurones.聽