Prevenci贸n de la obesidad infantil: Un programa para los padres primerizos promueve el crecimiento saludable de los beb茅s primog茅nitos y de sus hermanos


Se ha demostrado que un estudio financiado por los NIH con el nombre de Profesionales de enfermer铆a intervencionista hacen que el crecimiento de los lactantes comience por trayectorias saludables (INSIGHT) apoya el peso saludable de los beb茅s y sienta las bases para los buenos h谩bitos de alimentaci贸n y patrones de crecimiento en 茅poca posterior la vida. El programa les ense帽a a los padres primerizos a reconocer y a responder a las indicaciones del beb茅 en relaci贸n con cosas como el hambre, el sue帽o, la alimentaci贸n y la regulaci贸n emocional. El estudio ayud贸 a evitar las preocupaciones por el peso del lactante y promovi贸 el crecimiento saludable de los ni帽os primog茅nitos. En un estudio de seguimiento llamado SIBSIGHT se descubri贸 que los hermanos tambi茅n se benefician.

La obesidad infantil, que afecta a 1 de cada 5 ni帽os en los Estados Unidos, es un asunto complicado sin una sola soluci贸n clara. Cuando un ni帽o tiene sobrepeso, casi siempre hay varios factores en juego tales como la gen茅tica, el comportamiento o el acceso a alimentos saludables de costo m贸dico y lugares seguros para hacer ejercicio.

Un m茅todo para prevenir la obesidad en los ni帽os es una pr谩ctica llamada 鈥渁limentaci贸n perceptiva鈥, en la cual se les ense帽an estrategias a los padres primerizos para reconocer las necesidades de alimentaci贸n del beb茅 y responder a ellas inmediatamente de una manera cuidadosa. Esto incluye lo siguiente:聽

  • Asegurarse de que la experiencia durante la alimentaci贸n sea agradable y de que no haya distracciones.
  • Notar las se帽ales que da el ni帽o de que tiene hambre o est谩 satisfecho.
  • Responder r谩pido y de manera apropiada a esas se帽ales (por ejemplo, no calmar con comida a un ni帽o que llora pero que est谩 satisfecho).

La alimentaci贸n perceptiva tambi茅n ayuda a los beb茅s a notar su propia sensaci贸n de hambre y de satisfacci贸n, lo cual puede estimular la autorregulaci贸n (la capacidad de comer o de dejar de comer a partir de esas indicaciones) durante toda la vida.

Promoci贸n del crecimiento saludable de los ni帽os

Se observ贸 que un prometedor programa de intervenci贸n que promueve el crecimiento saludable de los beb茅s primog茅nitos tambi茅n parece beneficiar a sus hermanos. INSIGHT es un estudio en curso financiado por el Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) que ense帽a aptitudes y estrategias perceptivas para ayudar a los padres primerizos a reconocer y a responder a las indicaciones del lactante.

Los beb茅s primog茅nitos en el programa tuvieron tasas de crecimiento m谩s saludable, incluso un aumento de peso m谩s lento en los primeros 6 meses, menores tasas de sobrepeso al cumplir 1 a帽o y menor 铆ndice de masa corporal a los 3 a帽os, en comparaci贸n con los beb茅s cuyos padres no recibieron esta capacitaci贸n.

En fecha reciente, el equipo de investigaci贸n determin贸 que estos beneficios se extienden a los ni帽os nacidos en segundo lugar, aunque sus padres no reciban m谩s capacitaci贸n.

Representantes de la revista MedlinePlus de los NIH hablaron con dos investigadores de la Universidad del Estado de Pennsylvania que dirigieron este trabajo. El Dr. Ian Paul, M.D., M.Sc., es pediatra en ejercicio en el Hospital Infantil de la Universidad del Estado de Pennsylvania y profesor de Pediatr铆a y Ciencias de Salud P煤blica en la Facultad de Medicina de esa misma universidad. La Dra. Jennifer Savage Williams, Ph.D., es la directora del Centro de Investigaciones sobre Obesidad Infantil de la Universidad del Estado de Pennsylvania y profesora asociada de Ciencias de la Nutrici贸n.

驴Qu茅 es la alimentaci贸n perceptiva? 驴Qu茅 relaci贸n tiene con la crianza perceptiva?

Dra. Williams: La alimentaci贸n perceptiva ampl铆a la crianza perceptiva, establecida hace mucho tiempo. Se trata de captar las se帽ales del ni帽o y de reaccionar con rapidez de una forma apropiada para el desarrollo del ni帽o y relacionada con muchos resultados positivos para los ni帽os.

Hace unos 10 a帽os, varios investigadores comenzaron a examinar c贸mo encaja la alimentaci贸n espec铆ficamente dentro de este marco. En lugar de concentrarse en qu茅 y cu谩nto comen los ni帽os, la alimentaci贸n perceptiva adopta una perspectiva del desarrollo, en la cual se examina c贸mo comen los ni帽os. Esto incluye darles alimentos apropiados para su edad (en lo que respecta a textura, tama帽o de las porciones y otros factores) y poder determinar cu谩ndo tiene hambre el ni帽o y cu谩ndo est谩 satisfecho. Las publicaciones sobre la crianza [perceptiva] sentaron la base para pensar en la alimentaci贸n de una forma perceptiva y examinamos todos los resultados positivos relacionados con la crianza y nos preguntamos si la alimentaci贸n perceptiva tambi茅n prevendr铆a el aumento de peso y ayudar铆a a los ni帽os peque帽os a aprender a regular su ingesta de energ铆a al prestar cuidadosa atenci贸n a su sensaci贸n de hambre o de satisfacci贸n.

Dr. Paul: As铆 es. La alimentaci贸n perceptiva consiste en ense帽arles a los padres a reconocer las indicaciones de que el ni帽o tiene hambre o est谩 satisfecho鈥攅specialmente durante la primera infancia鈥攜 c贸mo responder de una manera apropiada y productiva para el desarrollo. Por ejemplo, los lactantes lloran por muchas razones y darles alimentos puede parecer una respuesta eficaz en el momento, aunque el hambre no sea la causa de la irritabilidad del ni帽o. Por eso es importante darles a los padres otras estrategias, distintas de la alimentaci贸n, para responder a la irritabilidad del ni帽o.

驴Qu茅 preguntas estaba tratando de responder con el estudio INSIGHT? 驴C贸mo las respondi贸 y qu茅 descubri贸?

Dr. Paul: En el estudio INSIGHT se examin贸 si una intervenci贸n sobre la crianza perceptiva para los padres primerizos podr铆a reducir un r谩pido aumento de peso de los lactantes y mejorar el peso en los beb茅s de esos padres. Fue un estudio aleatorio controlado (una clase de estudio de investigaci贸n en el que los participantes se asignan al azar a diferentes grupos para comparar los efectos de diferentes tratamientos o intervenciones), con casi 300 madres y beb茅s primerizos. En el grupo de crianza perceptiva, les ense帽amos estrategias a los padres para responder a las necesidades de sus beb茅s relacionadas con el sue帽o, la alimentaci贸n, el juego interactivo y la regulaci贸n emocional; luego los seguimos durante los tres a帽os posteriores. El grupo de control (el grupo de participantes en el estudio con quienes no se realiz贸 la intervenci贸n sobre la crianza perceptiva) aprendi贸 en qu茅 consiste la seguridad en el hogar. Vimos muchos resultados positivos en relaci贸n con el sue帽o, la alimentaci贸n y la nutrici贸n, pero lo m谩s sorprendente fue el impacto en el aumento de peso. En comparaci贸n con el grupo de control, los beb茅s cuyos padres participaron en la intervenci贸n sobre la crianza perceptiva crecieron sanos, pero m谩s lentamente en los primeros 6 meses, presentaron menos probabilidad de tener sobrepeso al cumplir 1 a帽o y tuvieron un menor 铆ndice de masa corporal a los 3 a帽os.

Dra. Williams: El equipo fue realmente cuidadoso al organizar la intervenci贸n. Estuvo a cargo de profesionales de enfermer铆a que se enfocaron en la ense帽anza de aptitudes de crianza. Esto les ayud贸 a los padres a sentir que estaban recibiendo gu铆a y apoyo 煤nicos e individualizados, lo cual puede ser realmente poderoso, sobre todo para las madres primerizas que no siempre tienen buen apoyo. En lugar de hablar expl铆citamente sobre la prevenci贸n de la obesidad, realmente nos enfocamos en las clases de resultados que esperan tener los padres. 驴Qu茅 clase de ni帽o de 3 a帽os quieren tener la mayor铆a de los padres? Quieren tener un ni帽o que no sea selectivo para comer, que duerma toda la noche y que pueda regular bien sus emociones.

驴C贸mo se aprovecharon estos resultados en el estudio SIBSIGHT?

Dr. Paul: En las culturas existentes alrededor del mundo, los ni帽os primog茅nitos son los 煤nicos con m谩s probabilidad de tener sobrepeso en comparaci贸n con sus hermanos. Eso es un poco parad贸jico porque las mujeres embarazadas a una edad avanzada tienen m谩s probabilidad de aumentar de peso durante el embarazo, lo cual expone al ni帽o al riesgo de obesidad.

Sabemos que los ni帽os primog茅nitos tienen algunas diferencias en comparaci贸n con sus hermanos; la pregunta es por qu茅. 驴Cu谩nta de esta diferencia se debe a los genes, cu谩nta al comportamiento y c贸mo contribuye cada uno de esos factores a la obesidad? Formulamos la hip贸tesis de que es probable que los padres con experiencia sean m谩s perceptivos a las indicaciones de un segundo hijo, despu茅s de haber pasado por eso con el primog茅nito.

Jennifer Savage Williams, Ph.D.

Jennifer Savage Williams, Ph.D.

Dra. Williams: Hab铆amos recolectado tanta informaci贸n buena sobre los ni帽os primog茅nitos en el estudio, que ahora quer铆amos responder a estar preguntas al examinar a sus hermanos menores. Analizamos los datos sobre estos 煤ltimos y nos quedamos sin palabras con lo que descubrimos. Al igual que sus hermanos mayores, los menores que hab铆an nacido en segundo lugar en el grupo de intervenci贸n ten铆an un peso corporal mucho menor que los del grupo de control, aun sin que sus padres recibieran m谩s capacitaci贸n. Eso nos dice que esta intervenci贸n tiene un rendimiento incre铆ble por la inversi贸n hecha.

Verdaderamente fue un esfuerzo de equipo

Los Doctores Williams y Paul agradecen a todas las personas dedicadas y talentosas que han contribuido al programa y se han emocionado con el mismo durante el transcurso de los a帽os.
Ninguna parte de este trabajo hubiera sido posible sin su mentora, la Dra. Leann Birch, Ph.D. Hasta su fallecimiento en 2019, la Dra. Birch fue psic贸loga del desarrollo y pionera en los patrones de comportamiento observados en la alimentaci贸n infantil y en la prevenci贸n de la obesidad en los primeros a帽os de vida y su investigaci贸n y su trabajo sobre alimentaci贸n infantil sentaron las bases para la intervenci贸n y su curr铆culo. 鈥淓lla era absolutamente brillante, innovadora y colaboradora鈥, dijo la Dra. Williams.

Stephanie Anzman-Frasca, Ph.D.

Stephanie Anzman-Frasca, Ph.D.

Tambi茅n cabe mencionar al equipo que desarroll贸 el curr铆culo y la intervenci贸n. Los Doctores Williams y Paul le dieron cr茅dito a su colega, la Dra. Stephanie Anzman-Frasca, Ph.D., como contribuyente principal, a los profesionales de enfermer铆a que lo presentaron y a todo el equipo de investigaci贸n, incluso a los estudiantes, estad铆grafos y coordinadores del proyecto. Por supuesto, es preciso destacar la constante dedicaci贸n y participaci贸n de las familias en el programa, algunas de las cuales viajaron de lugares fuera del estado, durante los 9 a帽os. Seg煤n dijo el Dr. Paul, 鈥渟in ellos no habr铆amos podido realizar el estudio鈥.

Las repercusiones positivas del estudio se extendieron m谩s all谩 de los resultados de la intervenci贸n. Los much铆simos estudiantes de pregrado, postgrado y postdoctorado que se formaron en este programa colaborativo interdisciplinario representan una nueva generaci贸n de investigadores, muchos de los cuales, desde entonces, han previsto y actualmente dirigen sus propias investigaciones.

驴Cu谩l es el paso siguiente?

Gracias al financiamiento del NIDDK, el estudio INSIGHT continuar谩 siguiendo a los ni帽os primog茅nitos hasta los 9 a帽os de edad. El equipo tambi茅n se enfoca en ofrecer educaci贸n sobre nutrici贸n y crianza perceptiva en sitios comunitarios. Eso incluye el Programa de intervenci贸n temprana para promover la salud cardiovascular de las madres y los ni帽os (ENRICH) del Instituto Nacional del Coraz贸n, los Pulmones y la Sangre, en el cual participa con las comunidades para llevar intervenciones basadas en evidencia como el estudio INSIGHT a los padres primerizos y a sus hijos.



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