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Las etiquetas de los alimentos pueden ayudar a los consumidores con alergias a los alimentos a evitar alimentos o ingredientes a los que ellos o sus familias son al茅rgicos.

Esto se debe a que una ley federal, la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosm茅ticos, requiere que las etiquetas de la mayor铆a de los alimentos envasados que se comercializan en los Estados Unidos den a conocer 鈥攅n t茅rminos f谩ciles de entender鈥 cu谩ndo est谩n elaborados con un 鈥渁l茅rgeno alimentario importante鈥.

Nueve alimentos e ingredientes que contienen sus prote铆nas se definen como los principales al茅rgenos alimentarios. Estos alimentos representan la mayor铆a de las reacciones al茅rgicas graves a los alimentos:

  • leche
  • huevo
  • pescado, como el r贸balo, el lenguado o el bacalao
  • crust谩ceos, como el cangrejo, la langosta o los camarones
  • frutos secos, como las almendras, las pecanas o las nueces
  • trigo
  • man铆 (cacahuate)
  • soya
  • s茅samo

La ley exige que las etiquetas de los alimentos identifiquen la fuente alimentaria de todos los principales al茅rgenos alimentarios que se utilizan para elaborar los alimentos. Este requisito se cumple si el nombre com煤n o habitual de un ingrediente ya identifica el nombre de origen del alimento de ese al茅rgeno (por ejemplo, suero de leche). De lo contrario, la fuente alimentaria del al茅rgeno tiene que declararse al menos una vez en la etiqueta del alimento de una de las dos maneras que se mencionan a continuaci贸n.

El nombre de la fuente alimentaria de un al茅rgeno mayoritario tiene que aparecer:

Entre par茅ntesis, despu茅s del nombre del ingrediente.

Ejemplos: 鈥渓ecitina (soya)鈥, 鈥渉arina (trigo)鈥 y 鈥渟uero l谩cteo (leche)鈥

-O-

Inmediatamente despu茅s o al lado de la lista de ingredientes en una declaraci贸n de 鈥渃ontiene鈥.

Ejemplo: 鈥淐ontiene trigo, leche y soya鈥.

La declaraci贸n de 鈥淐ontiene鈥, si est谩 presente, tiene que enumerar todos los al茅rgenos que se encuentran en el producto. 鈥淓ntonces, si una declaraci贸n de 鈥楥ontiene鈥 tiene su al茅rgeno en la lista, vuelva a colocar el producto alimenticio en el estante鈥, indica Carol D’Lima, tecn贸loga de alimentos de la Oficina de Nutrici贸n y Etiquetado de Alimentos de la Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos de EE. UU (FDA, por sus siglas en ingl茅s).

Sin embargo, no todos los productos que contienen al茅rgenos tienen una declaraci贸n de 鈥淐ontiene鈥. Por lo tanto, para asegurarse de que no haya un al茅rgeno presente, los consumidores siempre deben leer toda la informaci贸n sobre los ingredientes en la etiqueta. 鈥淓s muy importante leer la lista completa de ingredientes para ver si su al茅rgeno est谩 presente. Si ve el nombre, aunque sea una vez, tambi茅n devuelva ese producto alimenticio al estante鈥.

Existen muchos ingredientes diferentes que contienen el mismo al茅rgeno alimentario principal, pero a veces los nombres de los ingredientes no indican sus fuentes alimentarias espec铆ficas. Por ejemplo, la case铆na, el caseinato de sodio y el suero l谩cteo son todas prote铆nas de la leche. Aunque el mismo al茅rgeno puede estar presente en varios ingredientes, su 鈥渘ombre de fuente alimentaria鈥 (por ejemplo, leche) tiene que aparecer en la lista de ingredientes solo una vez para cumplir con los requisitos de etiquetado.

El s茅samo no era un al茅rgeno alimentario importante seg煤n la Ley de Etiquetado de Al茅rgenos Alimentarios y Protecci贸n al Consumidor de 2004. El s茅samo se convirti贸 en el noveno al茅rgeno alimentario principal en 2021 con la firma de la Ley de Seguridad, Tratamiento, Educaci贸n e Investigaci贸n de Alergias a los Alimentos (FASTER, por sus siglas en ingl茅s). A partir del 1 de enero de 2023, se requiere que el s茅samo se etiquete como al茅rgeno en los paquetes de alimentos, incluidos los suplementos nutricionales. 聽

Aunque el requisito de que el s茅samo se incluya en la etiqueta como al茅rgeno entr贸 en vigencia a partir del 1 de enero de 2023, a煤n puede encontrar productos alimenticios a la venta que no incluyan el s茅samo como al茅rgeno en la etiqueta.聽

La ley no exige que los productos alimenticios que ya estaban en camino a la tienda o en existencia antes de 2023 incluyan el s茅samo como al茅rgeno en la etiqueta. Entonces, por ahora, es posible que los consumidores a煤n deseen consultar con el fabricante.

Los requisitos de etiquetado de al茅rgenos para alimentos que no est谩n envasados pueden variar, como las roscas en un contenedor de comestibles o productos de panader铆a que se muestran en bandejas. Si le preocupan esos productos, puede pedirle al personal de la tienda informaci贸n sobre al茅rgenos alimentarios.聽

鈥淐ontiene鈥 y 鈥淧uede contener鈥 tienen diferentes significados聽

Si aparece una declaraci贸n de 鈥淐ontiene鈥 en la etiqueta de un alimento, tiene que incluir los nombres de las fuentes alimentarias de todos los principales al茅rgenos alimentarios utilizados como ingredientes. Por ejemplo, si se enumeran como ingredientes 鈥渟uero l谩cteo鈥, 鈥測emas de huevo鈥 y un 鈥渟abor natural鈥 que conten铆a prote铆nas de man铆, la declaraci贸n de 鈥淐ontiene鈥 tiene que identificar las palabras 鈥渓eche鈥, 鈥渉uevo鈥 y 鈥渕an铆鈥.

Algunos fabricantes incluyen voluntariamente una declaraci贸n de advertencia por separado, como 鈥減uede contener鈥 o 鈥減roducido en una instalaci贸n鈥, en sus etiquetas cuando existe la posibilidad de que un al茅rgeno alimentario est茅 presente. Un fabricante puede usar el mismo equipo para fabricar diferentes productos. Incluso despu茅s de limpiar este equipo, una peque帽a cantidad de un al茅rgeno (como el man铆) usado para la elaboraci贸n de un producto (como las galletas) puede convertirse en parte de otro producto (como las galletas saladas). En este caso, la etiqueta de la galleta podr铆a indicar 鈥減uede contener man铆鈥.

Tenga en cuenta que la declaraci贸n 鈥減uede contener鈥 es voluntaria, afirma D’Lima. 鈥淣o todos los fabricantes la usan鈥.

En caso de duda, d茅jelo de lado

Los ingredientes de un producto alimenticio se pueden cambiar en cualquier momento, por lo que D’Lima dice que es una buena idea revisar la lista de ingredientes cada vez que compre el producto alimenticio 鈥 incluso si lo ha consumido antes y no ha tenido ninguna reacci贸n al茅rgica.

鈥淪i no est谩 seguro de si un producto alimenticio contiene alg煤n ingrediente al cual es sensible, no lo compre o consulte primero con el fabricante o distribuidor que figura en la etiqueta del producto alimenticio para preguntar qu茅 contiene鈥, indica D’ Lima.

Recursos adicionales: